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Você tem que trabalhar para encontrá-los, mas os vinhos suíços valem bem a pena a perseguição

A Suíça é conhecida por muitas coisas: chocolate suíço, relógios suíços, queijo suíço, contas bancárias secretas na Suíça. Mas vinho suíço? A maioria das pessoas nem percebe que existe tal coisa. Os suíços certamente não fazem muito vinho, apenas cerca de um milhão de hectolitros - uma gota d'água em comparação com os 42 milhões da França ou 48 milhões de hectolitros da Itália. E a Suíça exporta apenas cerca de 2% de seu vinho. Em comparação, a Itália e a Espanha exportam cada uma cerca da metade dos vinhos que produzem.

Portanto, de acordo com praticamente qualquer métrica, os vinhos suíços representam o cúmulo da obscuridade. E já que 40 variedades de uvas indígenas crescem na Suíça, incluindo brancas como petite arvine e amigne a tintos como humagne rouge e cornalin - que lugar melhor para alguém que é obcecado por vinhos enigmáticos e incomuns (como eu) para explorar . Mas, além dos geeks (como eu), os vinhos suíços devem agradar às pessoas que gostam de vinhos de clima frio, baixo teor de álcool e estilo alpino, que cresceram em popularidade nos últimos anos.

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É um bom momento para países produtores de vinho alternativos, como a Suíça. Há uma curiosidade que eu nunca tinha visto antes, disse Gilles Besse, enólogo da Jean-René Germanier na região montanhosa de Valais, onde as uvas crescem perto de algumas das melhores estações de esqui do mundo, muitas vezes a mais de 2.000 pés acima do nível do mar.

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A uva mais plantada e mais importante da Suíça é o chasselas, que alguns dizem ser o vinho perfeito para as 10h. Outros dizem que o chasselas é o vinho perfeito para beber quando você está com muita sede, um vin de soif clássico. Eu descobri que as duas noções são verdadeiras, pedindo um copo em uma mesa de café de manhã ensolarada em Zurique ou Genebra. Posso relatar que chasselas é o vinho perfeito para acompanhar um expresso com croissant por volta das 10h, e desce perigosamente fácil. Às 10:15, eu pedi um segundo copo.

Os vinhos Chasselas são frequentemente descritos por não-suíços como suaves ou neutros, e muitas vezes são comprovadamente, até mesmo chocantemente, com baixo teor de acidez. Os melhores chasselas oferecem uma experiência única - seca, delicada, um pouco greda, um pouquinho salgada, um pouco floral e às vezes até leitosa ou esfumada. Até os suíços têm dificuldade em descrever este vinho único. O escritor de vinhos Chandra Kurt, de Zurique, descreveu a acidez de chasselas de alta qualidade como tendo a quantidade certa - e, por certo, quero dizer discreta.

É o oposto de sauvignon blanc, disse Besse.

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É difícil transmitir o quão importante chasselas é para a cultura suíça, disse José Vouillamoz, um geneticista de uvas baseado na Suíça e co-autor da enciclopédia Uvas para vinho: um guia completo para 1.638 variedades, incluindo suas origens . Você tem chasselas em um casamento, em um funeral, para fechar um negócio, para fazer um compromisso político. Em todas as ocasiões você tem chasselas. As regiões clássicas para chasselas são Vaud, no Lago Genebra, e Valais, perto da cidade de Sion, onde a mesma uva é chamada de fendant.

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Além de chasselas, também estamos começando a ver suíços gamay e syrah, savagnin (que na Suíça é chamado de heida) e excelente merlot de Ticino, região de língua italiana da Suíça, bem como uvas ainda mais obscuras como humagne rouge, que pode ser o ideal platônico de um tinto alpino, encorpado com aromas a flores silvestres de montanha e perenes, com fruta fresca e uma mineralidade escura e profunda no palato.

Foi apenas cerca de dois anos atrás que pudemos ter acesso aos vinhos suíços, disse Doug House, proprietário da Chain Bridge Cellars em McLean, que agora estoca rouge humagne e chasselas.

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Antes disso, os vinhos suíços vistos nos EUA costumavam ser proibitivamente caros, algo que os suíços reconhecem. O vinho suíço não é barato, disse Kurt. Tudo é cultivado nas montanhas e escolhido a dedo. Nós realmente não temos um limite inferior. É verdade, você não verá um vinho suíço de US $ 9,99, mas há muitos na faixa de US $ 25 que oferecem um valor excelente.

Mas a principal razão pela qual não vimos muito vinho suíço aqui é porque a maior parte é consumida em casa, na Suíça. Os suíços estão entre os maiores consumidores de vinho do mundo e gastam mais dinheiro do que qualquer outro país com vinho - uma média de US $ 700 por pessoa a cada ano (mesmo o consumidor francês ou italiano médio gasta menos de US $ 300 por ano). Na verdade, toda a produção nacional de vinho na Suíça atenderia apenas a menos da metade da demanda anual do país.

No entanto, a insularidade da Suíça é provavelmente a razão de agora ter tantas uvas exclusivas para oferecer. Enquanto o resto do mundo no final do século 20 estava arrancando variedades nativas para plantar pinot noir e chardonnay, os suíços não seguiram a tendência. Influências externas não interessavam realmente aos vinicultores suíços, disse Kurt. Exportar nunca foi realmente uma prioridade ou necessidade, então eles apenas produziram o que sempre produziram.

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Essa teimosia é o motivo pelo qual agora podemos finalmente provar vinhos tão únicos.

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Aqui estão alguns vinhos suíços para experimentar:

Chateau d'Auvernier Neuchâtel Blanc

Neuchâtel, Suíça, $ 28

como fazer um coque

Feito com chasselas 100 por cento, é fresco e vivo, com aromas brilhantes de casca de limão e flores silvestres, e um toque atraente de giz e pimenta branca do meio do palato ao final. Álcool por volume: 11,5 por cento.

Importado pela Dreyfus, Ashby & Co. e distribuído pela Prestige-Ledroit.

Maison Gilliard Fendant Sion Les Murettes

Valais, Suíça, $ 35

Em Valais, chasselas é denominado fendant. O nariz aqui é cheio de flores da montanha e frutas carnudas, e na boca é como um viognier, suco de damasco misturado com neve da primavera, mas equilibrado por um final longo e salgado e pedregoso. ABV: 12,7 por cento.

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Importado pela Dreyfus, Ashby & Co. e distribuído pela Prestige-Ledroit.

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Renaissance Cuvée Barry Heida 2017

Valais, $ 29

As vendas deste vinho apoiam o trabalho da Fundação Barry com os famosos cães São Bernardo. E este é um charmoso cachorro-grande branco, com aromas de melão, flores vistosas e limão Meyer. Na boca é redondo no início, com sabores de melada e morango underripe, terminando com uma mineralidade pétrea. ABV: 13,5 por cento.

Importado e distribuído pela Siema Wines.

Renaissance Humagne Red 2017

Valais, $ 29

Um tinto alpino ideal. Encorpado e fresco, com notas de ameixa preta, groselha e amora, equilibradas por um elemento saboroso e apimentado. Há uma nota amarga atraente no final, quase como um amaro italiano legal. ABV: 13 por cento.

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Importado e distribuído pela Siema Wines.

Jean-René Germanier Petite Arvine 2017

Valais, $ 35

Um branco excitante e sexy com um aroma de frutas tropicais, flores silvestres e até mesmo uma sugestão de fogueira. Sabores de manga e ananás grelhado, equilibrados por uma grande frescura e um final salgado e pedregoso. Um vinho sério que se destaca ao lado do riesling alemão ou do Burgundy branco e oferece valor de alta qualidade. ABV: 14 por cento.

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Importado pela Schatzi Wines e distribuído pela Bacchus.

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La Colombe Féchy 2017

Lago de Genebra, Suíça, $ 22

Feito com chasselas, este vinho gulpable tem aromas a raspas de limão, pêra e madressilva, e é como água da chuva vibrante na boca, com notas de casca de maçã e pedras lisas. ABV: 12,5 por cento.

Importado pela Schatzi Wines e distribuído localmente pela Bacchus.

Wilson é autor de Godforsaken Grapes: uma jornada um pouco embriagada pelo mundo de vinhos estranhos, obscuros e pouco apreciados (Abrams, 2018), que sairá em brochura nesta primavera, e da qual esta coluna foi adaptada.